Guide de soins de la peau sur les AHA ou alpha-hydroxy-acides

Une introduction à l’acide alpha-hydroxy (AHA), ses avantages, ses effets secondaires et les meilleurs produits.

Les acides alpha-hydroxylés, ou AHA, sont des ingrédients populaires dans les produits de soins de la peau pour l’acné, la lutte contre le vieillissement, ou simplement les hydratants généraux, mais ces produits vous informent rarement sur la façon d’utiliser un AHA en toute sécurité, sur les avantages qu’ils offrent ou sur leurs effets secondaires. Les AHA sont puissants et si vous les utilisez sans prendre soin de votre peau, ils peuvent causer plus de dommages que les avantages escomptés. Les AHA peuvent également aider à traiter un large éventail de problèmes de peau, de l’hydratation à la pigmentation et aux cicatrices en passant par l’acné, les dommages causés par le soleil et le vieillissement. Ce guide explique les avantages, les effets secondaires et les différents types d’acides alpha-hydroxylés, et propose des recommandations pour les produits AHA les plus performants pour les problèmes de peau.

Qu’est-ce que l’AHA ou acide alpha-hydroxylé ?

L’acide alpha-hydroxy, ou AHA, est l’un des deux acides hydroxylés couramment utilisés dans les produits cosmétiques pour l’exfoliation et l’hydratation. Ils sont particulièrement populaires dans les produits de soins anti-âge. Les AHA peuvent être créés synthétiquement ou dérivés naturellement de fruits, de noix, de sucre ou de produits laitiers. L’autre acide hydroxylé commun est le bêta-hydroxyacide ou bha. Pour en savoir plus sur le bha, lisez notre guide sur le bha ou les acides bêta-hydroxy ici.

Contrairement aux acides bêta-hydroxy qui sont solubles dans l’huile, les acides alpha-hydroxy sont solubles dans l’eau et ne peuvent donc pas pénétrer dans la peau comme les acides bêta-hydroxy. Ils sont donc parfaits pour les peaux âgées (comme les peaux épaissies) ou les peaux endommagées par le soleil qui n’ont pas de problèmes d’acné. L’acide alpha-hydroxy est très puissant pour traiter la peau en surface. L’AHA exfolie les couches supérieures de la peau en brisant les liens entre les cellules de la couche externe, élimine les peaux mortes et révèle une nouvelle peau intacte en dessous.

Il est également hydrophile (attire les molécules d’eau) et aide la peau à retenir plus d’eau et à se sentir plus souple et hydratée.

L’acide alpha-hydroxylique rend votre peau beaucoup plus sensible au soleil. Donc si vous voulez ajouter un AHA à votre routine, vous DEVEZ ajouter un écran solaire. Sinon, vous exfoliez votre peau pour obtenir une nouvelle peau non endommagée, ce qui ne fera qu’endommager davantage la jeune peau en l’exposant au soleil.

Nous n’insisterons jamais assez sur ce point : si vous voulez utiliser un AHA, UTILISEZ UN ÉCRAN SOLAIRE ! Sinon, vous risquez d’endommager votre peau encore plus que si vous n’aviez pas du tout utilisé d’acide alpha-hydroxy.

Les acides alpha-hydroxylés sont disponibles dans une variété de concentrations, de 1% à 50% et même plus, qui sont des exfoliants proportionnellement plus forts. Mais vous devez augmenter la tolérance de votre peau en passant d’une concentration faible à une concentration élevée, sinon vous risquez une exfoliation excessive, qui est difficile à réparer et peut prendre des semaines, voire des mois.

L’acide alpha-hydroxylé aide à accélérer le processus d’élimination des peaux mortes et des couches supérieures de la peau. Cela ne se fait pas du jour au lendemain, mais l’AHA aide à accélérer ce processus. Cela permet de faire remonter à la surface une nouvelle peau qui a l’air brillante et pleine. L’acide alpha-hydroxylé est donc un produit courant dans les produits qui aident à combattre les lignes fines, les rides et autres signes de vieillissement, et dans les produits qui aident à réduire l’hyperpigmentation, les cicatrices d’acné et les dommages causés par le soleil. Grâce à ses propriétés d’attraction de l’eau, l’AHA aide également à améliorer et à conditionner la peau sèche. L’utilisation régulière d’un AHA au fil du temps peut donner une peau plus lisse, plus hydratée et plus ferme.

Quels sont les avantages des AHA ?

Les acides alpha-hydroxy offrent un certain nombre d’avantages, mais combien d’entre eux sont soutenus par la science. Jetons un coup d’œil à quelques-uns des principaux avantages des AHA.

Comment les AHA traitent-ils l’acné ?

Comme l’acide alpha-hydroxylé brise les liens entre les cellules de la peau et accélère l’exfoliation, il peut également ouvrir ou détacher les comédons obstrués qui se trouvent à la surface ou près de la surface de votre peau. Des études montrent que l’AHA est efficace pour traiter l’acné légère ou modérée ou pour aider à prévenir les éruptions futures après un traitement anti-acné plus puissant.

Dans une étude, 248 patients souffrant d’acné légère à modérée en Italie se sont vus prescrire la crème Hyseac AHA à appliquer deux fois par jour pendant 60 jours. Ces patients avaient une acné comédonique, une acné inflammatoire ou une combinaison des deux. Les résultats de cette étude :

La tolérance était bonne à excellente chez 92,3% des patients, sans différence significative entre les patients utilisant la crème AHA en monothérapie (90,0%) ou associée à un traitement pharmacologique concomitant (97,6%). L’efficacité a été globalement élevée chez 64,2 % des patients, là encore sans différence significative liée à la prise ou non d’un traitement pharmacologique concomitant (64,8 % vs 63,3 %) et/ou au type clinique d’acné (comédonique vs inflammatoire vs mixte : 69,2 % vs 66,7 % vs 58 %). [source: Baldo A1, Bezzola P, Curatolo S, Florio T, Lo Guzzo G, Lo Presti M, Sala GP, Serra F, Tonin E, Pellicano M, Pimpinelli N. (2010) G Ital Dermatol Venereol]

La plupart de ces patients ont vu une amélioration de leur acné, quel que soit le type d’acné dont ils souffraient, et quelle que soit la façon dont l’AHA leur a été prescrit, seul ou avec un autre traitement.

AHA pour l’hyperpigmentation ?

Il a également été démontré que les AHA réduisent les cicatrices d’acné, l’hyperpigmentation post-inflammatoire (HPI), les taches dues au soleil et d’autres décolorations de la peau. Cela est dû au fait que les AHA accélèrent l’exfoliation de la surface de la peau.

Dans une étude, 7 patients indiens à la peau plus foncée (type de peau Fitzpatrick IV-V) et présentant des cicatrices d’acné ont été traités à l’acide lactique, un acide alpha-hydroxylé, toutes les 2 semaines pendant 2 mois au total. Ces patients ont également été suivis pendant 3 mois après la fin du traitement pour s’assurer que les effets perçus des peelings n’étaient pas seulement à court terme. Quel a été le résultat ?

Au bout de 3 mois, on a constaté une nette amélioration de la texture, de la pigmentation et de l’apparence de la peau traitée, avec un éclaircissement des cicatrices. Une amélioration significative (disparition de plus de 75 % des lésions) est survenue chez un patient (14,28 %), une bonne amélioration (disparition de 51 à 75 %) chez trois patients (42,84 %), une amélioration modérée (disparition de 26 à 50 %) chez deux patients (28,57 %) et une légère amélioration (disparition de 1 à 25 %) chez un patient (14,28 %). [source: Sachdeva S. (2010) J Cosmet Dermatol]

Une autre étude a porté sur un groupe de 33 patientes âgées d’une moyenne d’âge de 55,5 ans et présentant des dommages solaires modérés à sévères sur leurs mains, comme des taches de vieillesse, des taches de rousseur et d’autres décolorations. Les mains de ces patientes ont été traitées deux fois par jour pendant 8 semaines avec une crème topique composée d’un acide alpha-hydroxylé, d’antioxydants et d’agents dépigmentants. Les résultats :

Trente-cinq sujets ont été inscrits avec un âge moyen de 55,6 ans ; 33 sujets ont terminé l’étude. L’IGA de l’apparence des photodommages des mains s’est amélioré, passant d’un score moyen (écart-type) de 5,0 (0,8) au départ à 3,1 (1,5) et 2,6 (1,3) aux semaines 4 et 8, respectivement (1=léger ; 9=sévère). D’après l’évaluation de l’expert, les sujets ont montré des améliorations statistiquement significatives par rapport au début du traitement en ce qui concerne l’AGI aux semaines 4 et 8, les taches de vieillesse et les taches de rousseur aux semaines 4 et 8 (P< ; 0,0003) et les décolorations de la peau à la semaine 8 (P< ; 0,05). La majorité des sujets ont déclaré avoir perçu des améliorations dans chacun des 9 paramètres associés à l’apparence de la peau. Aucun effet indésirable n’a été signalé.

L’apparence des caractéristiques de la pigmentation des mains liées à l’âge a été significativement améliorée après 4 et 8 semaines de traitement. Les sujets ont rapporté des améliorations post-traitement dans d’autres caractéristiques associées à une peau saine. [source: Gold MH, Gallagher C. (2013) J Drugs Dermatol]

AHA pour l’anti-âge

On pourrait penser que l’utilisation d’un acide alpha-hydroxylé pour éliminer les couches supérieures de la peau entraînerait une peau mince, mais c’est en fait le contraire. En plus de l’inversion par les AHA des dommages causés par l’âge et le soleil et de la décoloration, comme le montre l’étude précédente, les AHA aident également à épaissir votre peau et à augmenter son élasticité et la densité du collagène. Tous ces avantages permettent de lutter contre la détérioration de la peau liée à l’âge, comme les rides et les ridules.

Dans l’étude suivante, les patients ont appliqué des AHA sur leur avant-bras pour mesurer exactement cela et ont constaté des améliorations positives sur tous les fronts :

Les acides alpha-hydroxylés (AHA) ont été signalés comme améliorant le vieillissement de la peau. Les mécanismes d’action des AHA sur les compartiments épidermiques et dermiques doivent être clarifiés. Notre objectif était de déterminer les effets des AHA sur la peau humaine photo-vieillie par des moyens cliniques et microanalytiques. Les patients ont appliqué une lotion contenant 25% d’acide glycolique, lactique ou citrique sur un avant-bras et une lotion placebo sur l’avant-bras opposé pendant une moyenne de 6 mois. L’épaisseur de la peau des avant-bras a été mesurée tout au long de l’étude. Des échantillons de biopsie des deux avant-bras ont été traités pour analyse à la fin de l’étude.

Le traitement avec les AHA a provoqué une augmentation d’environ 25 % de l’épaisseur de la peau. L’épiderme était plus épais et les changements dermiques papillaires comprenaient une épaisseur accrue, une augmentation des mucopolysaccharides acides, une amélioration de la qualité des fibres élastiques et une augmentation de la densité du collagène. Aucune inflammation n’était évidente. Le traitement avec les AHA a produit une inversion significative des marqueurs épidermiques et dermiques du photovieillissement. [source: Ditre CM 1 , Griffin TD , Murphy GF , Sueki H , Telegan B , Johnson WC , Yu RJ , Van Scott EJ (1996) Journal of the American Academy of Dermatology]

Comment utiliser un AHA ?

L’acide alpha-hydroxy est un actif. Cela signifie que c’est un ingrédient qui a une action directe et active sur la peau. Parmi les autres actifs figurent les acides bêta-hydroxy (BHA), la vitamine A (rétinoïdes et rétinol) et la vitamine C.

Il y a des discussions pour ou contre cela, mais nous pensons que pour qu’un actif soit le plus efficace possible, il doit être en contact direct avec votre peau pendant plusieurs minutes avant d’être lavé ou que d’autres produits soient superposés. Ce laps de temps permet à l’acide actif d’entrer en contact et de pénétrer dans votre peau sans être perturbé. Si vous le lavez, vous ne l’avez peut-être pas laissé assez longtemps pour qu’il agisse ou pénètre complètement.

Les acides alpha-hydroxylés fonctionnent également mieux dans un environnement dont le pH se situe entre 5 et 6, ce qui est légèrement acide. Si vous ajoutez trop tôt d’autres produits à votre AHA, vous risquez de modifier le pH de votre peau et de ne pas laisser à l’AHA suffisamment de temps de contact pour agir aussi bien, ce qui le rendrait moins efficace.

Avec de nombreux AHA qui ont une concentration plus élevée, le mode d’emploi vous demandera d’augmenter progressivement le temps de contact sur une série de semaines. Par exemple, vous ne laissez l’AHA sur votre peau que pendant 1 minute au total la première fois que vous l’utilisez, 2 minutes la fois suivante, et ainsi de suite jusqu’à 4 à 5 minutes sur plusieurs semaines. Plus vous le laissez agir longtemps, plus l’exfoliation est forte. Mais si vous le laissez agir pendant 4 à 5 minutes lors de la première utilisation, vous risquez fort de vous retrouver avec une peau très irritée et rouge, de ressentir des picotements et des brûlures douloureuses, et de subir une desquamation importante qu’il sera difficile de masquer avec de la crème hydratante et du maquillage. J’espère que cela vous paraîtra assez peu attrayant pour que vous preniez des précautions et soyez patiente avec votre peau lorsque vous utilisez un AHA !

Si vous n’avez jamais utilisé d’acide alpha-hydroxylé auparavant ou si vous ne savez pas quelle quantité d’AHA votre peau peut tolérer, il est important de faire un test épicutané. Vous pouvez appliquer une goutte de l’AHA sur l’intérieur de votre coude ou sur votre cou de la même manière que vous l’appliqueriez sur votre visage, et voir si ces zones réagissent négativement. Si c’est le cas, vous savez maintenant que le produit AHA n’est pas bon pour votre visage et qu’il peut avoir des effets négatifs.

C’est essentiellement une explication résumée de la façon d’utiliser les AHA. Nous écrirons un post plus long sur ce sujet et le mettrons en lien ici quand il sera prêt si vous êtes intéressé par des études réelles qui montrent l’efficacité des temps d’attente des AHA dans les pH bas.

Effets secondaires de l’AHA

Les alpha-hydroxyacides offrent un certain nombre de résultats étonnants en matière de lutte contre l’acné et le vieillissement de la peau. Mais ils ne conviennent pas forcément à tout le monde, car il existe aussi un certain nombre d’effets secondaires.

Les effets secondaires des acides alpha-hydroxy incluent des brûlures, des gonflements, des picotements, des démangeaisons, des rougeurs, une desquamation et une décoloration de la peau.

Nous avons tous des peaux de différentes épaisseurs et différents niveaux de tolérance aux concentrations d’AHA. Certains peuvent trouver qu’ils ne peuvent tolérer qu’une très faible concentration d’acide alpha-hydroxy et éprouver une desquamation et une brûlure dramatiques s’ils essaient un acide qui est plus élevé que leur tolérance. D’autres trouveront que leur peau peut tolérer des niveaux élevés d’acide sans même une légère desquamation ou irritation. Il peut être nécessaire de procéder par essais et erreurs pour déterminer comment votre peau réagit aux différentes concentrations.

Quelle est la différence entre AHA et BHA ?

Vous avez peut-être déjà compris les principales différences entre les acides alpha et bêta-hydroxy, mais nous allons les passer en revue une fois de plus pour plus de clarté.

Solubles dans l’huile ou dans l’eau

Les acides alpha-hydroxy sont solubles dans l’eau, alors que les acides bêta-hydroxy sont solubles dans l’huile. Les acides alpha-hydroxylés ne pénètrent donc pas dans la peau comme les acides bêta-hydroxylés et agissent plutôt au niveau de la surface de la peau pour aider à l’exfolier en dissolvant les liens entre les cellules de la peau et en éliminant les cellules mortes et supérieures pour révéler la peau intacte en dessous. Les BHA sont solubles dans l’huile et agissent sur la peau en dessous du niveau de la surface. Pour en savoir plus sur les acides bêta-hydroxy, consultez notre guide des BHA.

Sensibilité au soleil

Contrairement aux BHA qui ne rendent pas votre peau plus sensible au soleil, les acides alpha-hydroxylés augmentent considérablement votre sensibilité au soleil. Parce qu’ils exfolient les couches supérieures de la peau qui sont protectrices, l’utilisation d’acides alpha-hydroxy peut rendre votre peau plus vulnérable aux dommages environnementaux (comme le soleil ou la pollution).

Il est donc TRÈS IMPORTANT de porter un écran solaire si vous avez l’intention d’ajouter un acide alpha-hydroxy à votre routine. Même certaines crèmes hydratantes pour le corps destinées aux peaux sèches ou au climat hivernal peuvent contenir une forme d’AHA pour aider à l’hydratation de la peau, alors faites attention à la liste des ingrédients pour vous assurer qu’aucune des formes courantes d’AHA n’est incluse dans le produit. Si c’est le cas, appliquez un écran solaire (même si le soleil n’est pas sorti) si vous prévoyez de sortir. Vous ne savez pas quelles sont les formes courantes d’AHA ? Nous les aborderons dans la prochaine section, alors consultez-la.

Rides et ridules

Les AHA et BHA aident tous deux à exfolier votre peau et à éliminer les dommages causés par le soleil, mais les AHA font bien plus. L’AHA aide à épaissir votre peau, à améliorer son élasticité et à augmenter la densité du collagène. Les AHA attirent également l’eau vers votre peau. Ainsi, en plus d’accélérer l’exfoliation des couches supérieures de votre peau, les AHA contribuent à améliorer votre peau de manière à réduire les rides et ridules et à attirer l’hydratation pour que votre peau paraisse plus rebondie.

Hyperpigmentation et cicatrices

Il existe plusieurs types d’AHA et beaucoup d’entre eux montrent des résultats réels dans la réduction de l’hyperpigmentation, des cicatrices et d’autres décolorations de la peau. L’utilisation répétée et systématique des AHA aide à éliminer les couches de peau endommagées, à inverser l’acné ou les dommages causés par le soleil, et des études ont montré que la pigmentation et les cicatrices peuvent être entièrement éliminées avec un AHA.

Quels sont les différents types d’AHA ?

1. L’acide glycolique

L’acide glycolique est dérivé du sucre et possède l’une des plus petites molécules des AHA présents dans les soins de la peau. Cela signifie qu’il peut pénétrer plus profondément que n’importe quel autre acide alpha-hydroxylé commun. Cela en fait l’un des AHA les plus puissants, mais aussi l’un des plus durs si vous ne pouvez pas tolérer ce niveau de puissance des AHA.

Les débutants devraient probablement commencer leur voyage AHA avec un autre & ; option plus douce, comme l’acide lactique ou mandélique. Pour les utilisateurs expérimentés, l’acide glycolique est un AHA très efficace qui donne d’excellents résultats dans tous les domaines que les acides alpha-hydroxylés sont censés améliorer pour votre peau.

2. L’acide lactique

L’acide lactique est dérivé du lait et les personnes qui déclarent être allergiques au lait devraient éviter cet AHA.

L’acide lactique a de plus grosses molécules que l’acide glycolique mais de plus petites molécules que l’acide mandélique. Cela en fait un AHA plus doux qui est un excellent acide de départ pour la plupart des gens. Il fait tout ce que fait l’acide glycolique, mais comme ses molécules sont plus grosses, les effets sont un peu plus longs.

L’acide lactique est disponible dans une gamme de concentrations pour une utilisation topique. Une concentration d’acide lactique de 2 % et plus contribuera à augmenter l’hydratation de votre peau et une solution d’acide lactique de 5 % et plus exfoliera également votre peau. Les produits de soins de la peau qui promettent une exfoliation ont normalement une concentration d’acide lactique de 5 à 10 %.

3. L’acide mandélique

L’acide mandélique est dérivé des amandes, donc si vous êtes allergique aux noix, j’essaierais un autre AHA.

L’acide mandélique a de plus grosses molécules que l’acide lactique, il ne pénètre donc pas aussi rapidement dans la peau et ses effets sont plus lents. L’acide mandélique est donc idéal pour les personnes qui ont une peau très sensible, facilement sujette aux éruptions et aux irritations.

N’importe qui d’autre peut l’utiliser également si vous recherchez un acide de routine qui vous aidera à donner un peu de puissance AHA dans votre routine mais sans avoir besoin de résultats drastiques immédiatement.

4. Acide malique

L’acide malique est fabriqué à partir de pommes mais peut également être créé de manière synthétique. La version synthétique se retrouve plus souvent que la version naturelle dans les produits de soins de la peau, car elle est plus facile à stabiliser.

Les molécules d’acide malique sont plus grosses que celles de l’acide glycolique et de l’acide lactique, de sorte qu’il pénètre plus lentement, comme l’acide mandélique. L’acide malique est un excellent AHA supplémentaire aux côtés de l’acide glycolique ou lactique à faible concentration, car ensemble, ils sont capables de pénétrer à des vitesses différentes et affectent donc la peau à différents niveaux.

5. L’acide tartrique

L’acide tartrique est présent à l’état naturel dans le raisin, mais il est également fabriqué synthétiquement et, comme l’acide malique, la version synthétique est utilisée dans les produits qui nécessitent un acide plus stable.

L’acide tartrique a une très grosse molécule, presque le double d’une molécule d’acide glycolique. Bien qu’il soit capable d’exfolier la peau, il est principalement utilisé comme ajusteur de pH pour permettre à un acide plus fort comme l’acide glycolique ou lactique d’agir. Toutefois, dans certains produits qui utilisent des AHA dont la taille des molécules varie pour pénétrer et exfolier différentes couches de la peau, l’acide tartrique peut être utilisé pour exfolier la couche supérieure de la peau.

6. L’acide citrique

L’acide citrique provient, vous l’avez deviné, des agrumes. Mais on le trouve également dans les baies et autres fruits.

Tout comme l’acide tartrique, l’acide citrique est principalement utilisé comme ajusteur de pH dans les formules de soins de la peau, ce qui permet de le maintenir dans une certaine fourchette afin que d’autres acides plus puissants bénéficient d’un environnement optimal pour leur efficacité. L’acide citrique est également utilisé pour ses propriétés antioxydantes.

L’acide citrique peut être confondu avec la vitamine C dans les soins de la peau, mais il s’agit de deux composés différents. La vitamine C est en fait l’acide L-ascorbique ou acide ascorbique, qui est similaire mais différent de l’acide citrique. La vitamine C est également un autre actif, mais ce n’est pas un acide alpha-hydroxylé. Consultez notre guide sur la vitamine C pour votre peau ici.

Recommandations de produits AHA

Si vous souhaitez ajouter un AHA à votre routine de soins de la peau, voici quelques-unes de nos meilleures recommandations pour différents types d’AHA. N’oubliez pas de faire un test épicutané sur l’intérieur de votre coude ou de votre cou avant de les utiliser sur votre visage.

Acide glycolique

1.Gel exfoliant perfecteur de peau Paula’s Choice

Le liquide AHA de COSRX est une solution d’acide glycolique à 7 % dans une base de butylène glycol et d’eau de pomme. Il contient également d’autres ingrédients de conditionnement de la peau. C’est un AHA doux et bien formulé, idéal pour une utilisation régulière. Il s’agit d’un AHA à laisser agir et il n’est pas nécessaire de le laver.

2. Peeling visage à l’acide glycolique OZNaturals

Il s’agit d’une solution glycolique à 30% destinée à être utilisée comme un peeling. Cela signifie que vous l’appliquez, le laissez agir pendant un certain temps, le rincez, puis continuez votre routine. En raison de sa concentration plus élevée,
nous avons constaté des résultats immédiats, à savoir une peau hydratée plus rebondie et une luminosité accrue au cours des jours suivants.

OZ Naturals vous remboursera si vous essayez son produit et décidez qu’il ne vous plaît pas dans les 30 jours suivant l’achat.

3. Gel exfoliant perfecteur de peau Paula’s Choice

Le gel exfoliant Skin Perfecting est une solution glycolique à 8 % de Paula’s Choice. Il s’agit d’un exfoliant sans rinçage. Le Gel Exfoliant contient également un ingrédient qui ajuste le pH pour aider à maximiser son efficacité, ainsi que des antioxydants et des extraits de plantes apaisantes pour la peau.

Acide lactique

1. L’acide lactique ordinaire 10

2. Sérum revitalisant Clear Lift

3. Theraderm – Exfoliant aux acides de fruits

Acide mandélique

1. Acide mandélique 5% Eau de préparation de la peau

2. Sérum d’acide mandélique Makeup Artist’s Choice

3. Naruko AMPM Total Brightening Renewal Treatment (Traitement rénovateur éclaircissant total)

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