Acide lactique ou acide glycolique

Acide lactique ou acide glycolique : Lequel fonctionne le mieux ?

L’acide lactique et l’acide glycolique sont tous deux des AHA, ou acides alpha-hydroxy. L’acide glycolique est considéré comme le plus fort des deux, mais plus fort n’est pas toujours synonyme de meilleur. L’acide lactique et l’acide glycolique peuvent être utilisés à différentes concentrations pour cibler efficacement une multitude de problèmes de soins de la peau, qu’il s’agisse d’améliorer l’acné ou la texture de la peau, de réduire les ridules et les décolorations, ou d’inverser les dommages causés par le soleil et les symptômes du vieillissement.

Qu’est-ce que l’acide lactique ?

L’acide lactique est un AHA, ou acide alpha-hydroxylé. Il est naturellement présent dans le lait et est produit lorsque le lait tourne. Notre corps le crée également lorsqu’il transforme les aliments en énergie. L’acide lactique en solution est également utilisé comme additif alimentaire comme conservateur ou pour la saveur.

Les autres AHA comprennent l’acide glycolique, l’acide mandélique et l’acide malique. L’acide lactique est l’un des types d’AHA les plus courants et est disponible dans une large gamme de concentrations, ce qui en fait un excellent acide alpha-hydroxy pour les débutants et les avancés. Vous pouvez l’utiliser à une concentration plus faible lorsque vous commencez votre parcours d’exfoliation acide et à une concentration plus forte lorsque votre peau s’est habituée à l’exfoliation chimique.

L’acide lactique peut être trouvé dans des concentrations aussi faibles que 1% à 50% ou plus, mais nous ne recommandons pas d’obtenir une concentration à deux chiffres si vous n’avez jamais utilisé un acide alpha-hydroxylé auparavant. Commencez par un faible pourcentage comme 5 %, suivez les instructions d’utilisation avec parcimonie toutes les quelques semaines jusqu’à ce que votre peau soit habituée à l’exfoliation acide avant d’essayer un produit à base d’acide lactique plus fort.

Acide lactique et sensibilité au soleil

Tous les AHA, y compris l’acide lactique, rendent votre peau plus vulnérable aux dommages causés par le soleil. Votre peau est très sensible aux dommages causés par le soleil jusqu’à 7 jours après avoir utilisé un AHA. Vous devez donc porter un écran solaire lorsque vous utilisez un AHA comme l’acide lactique. Les AHA aident à inverser les dommages visibles et invisibles causés par les rayons ultraviolets du soleil et si vous n’utilisez pas quotidiennement un écran solaire parallèlement à l’utilisation d’un AHA, vous risquez d’annuler les effets positifs de l’AHA et de subir d’autres dommages par-dessus le marché. Alors, s’il vous plaît, utilisez un écran solaire quotidiennement !

En tant qu’AHA, les avantages de l’acide lactique comprennent l’exfoliation des couches supérieures de la peau pour améliorer le teint et la texture de la peau, la diminution des cicatrices et des taches cutanées, et la réduction des ridules. Cet article comparera l’acide lactique à l’acide glycolique, mais si vous voulez en savoir plus sur les AHA ou d’autres types d’AHA, lisez notre guide des AHA.

Qu’est-ce que l’acide glycolique ?

L’acide glycolique est un acide alpha-hydroxy ou AHA. Il est présent à l’état naturel dans la canne à sucre et les ananas, mais la plupart des formes que l’on trouve dans les produits de soins de la peau sont créées à partir de zéro pour en faire un ingrédient plus stable avec une durée de conservation plus longue.

Parmi les types d’acides alpha-hydroxy, l’acide glycolique a la plus petite taille de molécule. Cela signifie qu’il est capable de pénétrer plus profondément que d’autres AHA comme l’acide lactique ou l’acide mandélique, et qu’il est donc le plus puissant des acides alpha-hydroxy.

Vous devez donc utiliser l’acide glycolique avec précaution. On trouve l’acide glycolique dans des concentrations allant de 2 % à 50 % et plus. Étant donné qu’il s’agit d’un acide à forte pénétration, nous recommandons vivement de commencer par une faible concentration, comme 5 %, afin que votre peau s’habitue à l’acide alpha-hydroxy avant de passer à une concentration élevée que votre peau pourrait ne pas tolérer.

L’utilisation d’une concentration élevée d’un acide puissant comme l’acide glycolique sans préparer votre peau ou sans développer sa tolérance peut entraîner une barrière d’hydratation endommagée, une desquamation sévère de la peau, des rougeurs, des brûlures et des irritations. En fait, vous pouvez littéralement vous brûler au premier degré si vous essayez d’utiliser un acide glycolique à forte concentration dès le départ. Développez donc lentement votre tolérance et utilisez un acide glycolique à plus faible concentration pour protéger votre peau. En fait, l’utilisation d’un produit à faible concentration d’acide glycolique plus fréquemment au fil du temps vous donnera de meilleurs résultats qu’une utilisation unique et radicale d’un produit à fort pourcentage d’acide glycolique.

Sensibilité au soleil de l’acide glycolique

Comme pour l’acide lactique, vous devez porter un écran solaire tous les jours si vous voulez utiliser un acide alpha-hydroxy comme l’acide glycolique. Protégez votre peau contre de nouveaux dommages causés par les UV tout en inversant les dommages existants. Tous les acides alpha-hydroxylés augmentent votre sensibilité au soleil jusqu’à 7 jours après leur utilisation. Si vous n’utilisez pas d’écran solaire, vous risquez d’endommager davantage votre peau au lieu de la réparer.

L’acide glycolique offre les mêmes avantages que l’acide lactique, mais à une force supérieure à celle de l’acide lactique. Cependant, ce n’est pas parce qu’il est plus fort qu’il est toujours le meilleur moyen de réparer les cicatrices, les ridules, la texture de la peau et le teint. En fonction de votre peau, il se peut qu’un acide moins puissant utilisé plus fréquemment soit plus efficace pour vous.

Pour en savoir plus sur les acides alpha-hydroxy, lisez notre guide des AHA.

Acide lactique ou acide glycolique – Une comparaison

C’est une question fréquente des personnes qui cherchent à choisir l’un ou l’autre pour leur problème de peau : Acide lactique ou acide glycolique – lequel est le meilleur ?

Comme nous l’avons mentionné, aucun n’est un choix catégoriquement meilleur et chacun a ses avantages. Cela dépend en grande partie de votre peau et de sa sensibilité.

Les peaux sensibles ou celles dont la barrière d’hydratation est endommagée et dont la peau est fortement irritée sont plus à même d’utiliser l’acide lactique. L’acide lactique offre les mêmes avantages que sa sœur plus forte, l’acide glycolique, mais comme la taille de ses molécules est plus grande, il ne pénètre pas aussi profondément. Les personnes à la peau sensible trouveront que l’acide lactique est l’acide le plus doux des deux. L’utilisation d’acide lactique à une concentration de 5 ou 10 % toutes les quelques semaines vous aidera à obtenir les résultats souhaités en temps voulu sans irriter votre peau au point de non-retour.

D’autre part, vous êtes peut-être un vétéran de l’acide et vous recherchez la prochaine option puissante, ou vous avez peut-être remarqué que votre peau est résistante et qu’elle tolère bien l’exfoliation. L’acide glycolique est votre ami, dans ce cas. Si vous pouvez le tolérer naturellement ou si vous avez développé votre tolérance à son égard, l’acide glycolique offre toute une série d’avantages à un rythme beaucoup plus rapide que l’acide lactique.

Une autre question que l’on nous pose est : puis-je utiliser l’acide glycolique et l’acide lactique ensemble ?

Techniquement, vous pouvez. Mais ils font la même chose à des concentrations différentes et à un moment différent. Nous ne voyons pas pourquoi vous auriez besoin d’utiliser deux produits distincts, l’un à base d’acide lactique et l’autre d’acide glycolique, et vous risquez fort d’en faire trop et d’endommager la barrière d’hydratation naturelle de votre peau. Il serait préférable de trouver celui qui convient le mieux à votre type de peau et à sa sensibilité et de l’utiliser pendant quelques mois, puis de réévaluer si vous avez besoin d’un produit plus puissant ou peut-être d’un produit différent.

Cependant, certains produits peuvent combiner les deux pour obtenir un peeling ou une solution combinée. En fonction de votre peau et de la gravité du problème que vous ciblez, vous pouvez obtenir d’excellents résultats avec une combinaison car elle est capable de cibler le problème à deux profondeurs de pénétration différentes. Ces types de peelings ou de solutions sont le plus souvent utilisés dans des environnements professionnels sous la direction d’un esthéticien ou d’un dermatologue, mais certains sont en vente libre.

La section suivante examine les divers avantages de l’acide lactique, de l’acide glycolique et des acides alpha-hydroxy en général et s’appuie sur des recherches scientifiques pour comparer les deux acides.

Pour l’acné

Acide glycolique ou acide lactique pour l’acné

Ce sont tous deux des acides alpha-hydroxy qui éliminent les couches supérieures de la peau et les cellules mortes, un processus qui débouche également les pores. L’acide glycolique et l’acide lactique sont donc tous deux efficaces pour réduire et prévenir l’acné en exfoliant pour ouvrir les comédons et éliminer les points noirs et les points blancs.

Dans une étude menée sur 248 patients italiens souffrant d’acné légère à modérée, les patients ont été traités avec de l’acide alpha hydroxy deux fois par jour pendant 60 jours. Il s’agissait d’une étude ouverte non randomisée, mais elle portait spécifiquement sur les effets de l’AHA sur des patients qui avaient consulté un dermatologue pour leurs problèmes d’acné et à qui l’on avait prescrit une crème à base d’AHA, seule ou en complément d’un autre traitement. Les résultats :

« Les résultats de cette étude, tout en confirmant la haute tolérance et l’efficacité de cette crème AHA dans le traitement de l’acné légère/modérée, suggèrent raisonnablement son utilisation possible également en monothérapie. En outre, on peut raisonnablement émettre l’hypothèse de son utilisation comme traitement d’entretien après un traitement pharmacologique spécifique, même dans les types d’acné plus sévères. » [source: Baldo A, Bezzola P, Curatolo S, Florio T, Lo Guzzo G, Lo Presti M, Sala GP, Serra F, Tonin E, Pellicano M, Pimpinelli N. (2010) G Ital Dermatol Venereol.]

Une autre étude a examiné l’effet des AHA sur les pores de la peau et les comédons. Un peeling chimique à 4 % d’AHA, composé d’eau, d’acide glycolique et d’acide lactique, a été utilisé pour traiter un groupe de femmes en bonne santé. L’étude a mesuré la surface et le nombre de pores, compté les comédons et mesuré la production de sébum dans un groupe test et un groupe témoin et a abouti aux résultats suivants :

« La solution AHA à 4% combinée à un effet physique a eu des effets d’amélioration rapide sur les points blancs et les points noirs de manière synergique. La thérapie physique combinée peut avoir plus d’impact sur la taille des pores et la séborrhée. » L’étude a montré que les points blancs, les points noirs, le sébum et la taille des pores diminuent tous à un rythme plus rapide pour le groupe test que pour le groupe témoin. » [source: Kim SJ, Baek JH, Koh JS, Bae MI, Lee SJ, Shin MK. (2015) Int J Cosmet Sci.]

Il a donc été démontré que l’acide glycolique et l’acide lactique traitent efficacement l’acné actuelle et préviennent l’apparition de nouvelles acnés.

Pour les peaux sèches

Acide lactique vs acide glycolique pour la peau sèche

Les acides alpha-hydroxy comme l’acide lactique et l’acide glycolique aident à hydrater votre peau de deux manières différentes.

Premièrement, ils éliminent les couches supérieures de cellules mortes de la peau, révélant ainsi une nouvelle peau en dessous. Maintenant, lorsque vous appliquez une crème hydratante, vous êtes en mesure de l’appliquer directement sur la surface de la peau, sur les nouvelles cellules cutanées.

Ensuite, « un effet épidermique important est l’augmentation de la capacité de rétention d’eau due à l’application des AHA, ainsi qu’une augmentation de l’hydratation et de la turgescence de la peau ». [source: Philipp Babilas, Ulrich Knie, Christoph Abels. (2012) Journal of the German Science of Dermatology.]

Les acides alpha-hydroxy sont hydrophiles, ce qui signifie qu’ils attirent et fixent l’eau à la surface de la peau, améliorant ainsi son hydratation et sa texture. La peau sèche est généralement un problème de peau mixte, en ce sens qu’elle est généralement accompagnée d’autres problèmes tels que l’irritation et l’inconfort, une peau visiblement squameuse qui perd ses poils et des problèmes de texture de la peau en général. L’acide alpha-hydroxylé peut aider à résoudre bon nombre de ces problèmes, en plus d’hydrater votre peau et d’améliorer la peau sèche.

Pour les dommages causés par le soleil

Lequel est le meilleur pour les dommages causés par le soleil – acide glycolique ou acide lactique ?

Les deux acides alpha-hydroxylés peuvent être utilisés très efficacement pour se débarrasser des symptômes de la peau endommagée par le soleil, comme les ridules ou le mélasme.

Même si l’acide glycolique est considéré comme plus fort parce qu’il a une taille de molécule plus petite et pénètre donc plus profondément, les deux peuvent être utilisés aussi efficacement l’un que l’autre. L’utilisation d’un acide à faible concentration, qu’il s’agisse d’acide lactique ou d’acide glycolique, pendant 6 à 8 semaines, peut vous donner des résultats incroyables, comparables à ceux d’une solution à forte concentration d’acide glycolique. En fait, cette méthode peut vous aider à gérer certains effets secondaires moins savoureux qui accompagnent l’utilisation d’un acide à forte concentration, comme une desquamation importante ou une perte de peau.

L’acide glycolique s’est révélé particulièrement efficace pour réduire le mélasme, un effet courant d’une trop forte exposition au soleil. Dans une étude menée sur des patients indiens atteints de mélasme, l’acide glycolique a montré des résultats prometteurs. Quarante patients indiens atteints de mélasme modéré à sévère ont été traités pendant un certain temps par des peelings à l’acide glycolique contre un groupe témoin. Les résultats :

« Le groupe recevant le peeling à l’acide glycolique avec un régime topique a montré une amélioration précoce et plus importante que le groupe qui ne recevait que le régime topique….
Cette étude a conclu que la combinaison d’un régime topique (hydroquinone à 2 %, hydrocortisone à 1 % et trétinoïne à 0,05 %) avec un peeling sériel à l’acide glycolique améliore considérablement l’efficacité thérapeutique du peeling à l’acide glycolique. La combinaison du peeling à l’acide glycolique avec le régime topique est une option thérapeutique très efficace, sûre et prometteuse dans le traitement du mélasma. » [source: Chaudhary S, Dayal S. (2013) J Drugs Dermatol.]

Puisque l’acide lactique fonctionne de la même manière fondamentale que l’acide glycolique, l’acide lactique peut montrer des résultats similaires pour le mélasma.

Il a également été démontré que les acides alpha-hydroxy comme l’acide glycolique et l’acide lactique réduisent les ridules et les rides de surface en augmentant la production de collagène dans votre peau.

Dans une étude réalisée sur des souris albinos, l’acide glycolique a réussi à réparer les dommages causés par le soleil. Les souris ont été exposées aux UVB du soleil (un type de lumière ultraviolette) pendant 10 semaines, puis un acide glycolique à 15 % a été appliqué sur leur peau pendant les 10 semaines suivantes. L’étude a porté sur l’amélioration des rides et l’augmentation de la production de collagène. Les résultats :

« À la 10e semaine de traitement, les souris traitées à l’acide glycolique ont montré une diminution significative du score des rides, une augmentation de l’épaisseur de la zone de réparation dermique et une augmentation de la quantité de collagène synthétisé par rapport aux souris traitées avec le véhicule (base de pommade hydrophile)… L’acide glycolique appliqué par voie topique peut améliorer le photovieillissement par la modulation de la production de collagène. » [source: Moon SE1, Park SB, Ahn HT, Youn JI. (1999) Dermatol Surg.]

Pour l’hyperpigmentation

Acide lactique vs acide glycolique pour l’hyperpigmentation

L’acide lactique et l’acide glycolique peuvent tous deux contribuer à améliorer l’hyperpigmentation due aux dommages causés par le soleil ou aux cicatrices d’acné, car ils accélèrent le renouvellement des cellules de la peau et font apparaître une nouvelle peau en dessous.

Dans une étude menée sur 33 femmes d’un âge moyen de 55,5 ans qui présentaient des dommages solaires importants tels que des taches de vieillesse, des taches de rousseur et d’autres décolorations de la peau. Les patientes ont été traitées deux fois par jour avec une crème à base d’acide alpha-hydroxylique pendant une période de 8 semaines. Les résultats ont montré que :

 » L’apparence des caractéristiques de la pigmentation des mains liées à l’âge était significativement améliorée après 4 et 8 semaines de traitement. Les sujets ont rapporté des améliorations post-traitement dans d’autres caractéristiques associées à une peau saine. [source: Gold MH, Gallagher C. (2013) J Drugs Dermatol]

Pour éclaircir la peau

Eclaircissement de la peau par l’acide glycolique et l’acide lactique

L’acide glycolique et l’acide lactique peuvent tous deux aider à inverser l’assombrissement de la peau qui est superficiel comme les bronzages au soleil ou avec des lotions de bronzage teintées en enlevant les couches supérieures de la peau pour révéler une nouvelle peau qui est votre couleur naturelle et originale.

Veuillez noter une distinction importante ici. Aucun de ces acides alpha-hydroxy ne va éclaircir votre peau plus que votre peau naturelle, mais seulement éclaircir la peau bronzée ou décolorée pour la ramener à votre peau d’origine.

Donc, si vous cherchez à éclaircir votre peau jusqu’à une teinte plus claire que votre teinte naturelle, vous n’aurez pas beaucoup de succès avec les acides alpha-hydroxy. Cependant, si vous cherchez à éliminer un bronzage ou une autre décoloration, les acides alpha-hydroxylés peuvent donner d’excellents résultats, comme le montrent les études scientifiques dont nous avons parlé dans les sections précédentes.

En conclusion, l’acide glycolique et l’acide lactique peuvent tous deux offrir d’excellents résultats pour éclaircir les décolorations de la peau comme le bronzage ou les cicatrices, améliorer la texture et le teint de la peau, et réduire et prévenir l’acné.

Pour en savoir plus sur les hydroxyacides, consultez notre introduction aux AHA (alpha-hydroxyacides) ou notre guide complet des BHA (bêta-hydroxyacides).

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